The Banner Saga 2

Многие сложили свои головы в битве при Берсгарде, сражаясь с несметной армией дреджей под предводительством бессмертного сундра. Мы выстояли, построили суда и спустили их на воду, однако на пути к столице погибнет еще множество людей. Крепкие стены должны защитить нас от надвигающейся Тьмы. Если до них добраться, если нас впустят… Именно там мы найдем свое спасение.
⇡#Книжное приключение

В начале 2012 года выходцы из BioWare основали студию Stoic. Сперва новообразованная команда немного побуксовала с пробной мультиплеерной The Banner Saga: Factions, а в 2014 году рванула вперед, выдав замечательную однопользовательскую The Banner Saga. Мрачный сюжет рассказывал о нашествии жестоких каменных существ, убивающих всех на своем пути, и приближении Тьмы. А двум героям, по воле судьбы возглавившим свои караваны, необходимо было принимать крайне непростые решения для того, чтобы добраться до конечной точки своего путешествия. The Banner Saga 2 не изменила заданной концепции, но нацепила на себя маску смерти, показывая неизбежность гибели некогда прекрасного мира, вдохновленного северной мифологией.
Три варла — и победа в кармане
Три варла — и победа в кармане
Стоит начать игру, события которой начинаются через несколько недель после трагичного финала оригинала, как придуманная разработчиками вселенная мгновенно засасывает. Словно и не было перерыва в пару лет! Вторую «Сагу», несмотря на наличие порядковой цифры в названии, сложно назвать сиквелом в привычном понимании — это часть одного большого произведения. Чувства такие, будто просто перевернул страницу книги и продолжил кровавое и полное жертв путешествие. И это на самом деле так — рассказ стартует сразу с восьмой главы.
Ощущение непрерывности повествования только усилится, если импортировать сохраненные данные из The Banner Saga — все ваши решения, ресурсы, предметы и выжившие персонажи с полученными уровнями перенесутся в новую игру. От этого, к слову, также будет зависеть, кто именно поведет людей дальше: либо умудренный жизнью Рук, либо его дочь, юная Алетта, которой еще предстоит доказать свою состоятельность в роли лидера. Для новоприбывших есть возможность выбора между двумя протагонистами в стартовом меню, но если «сундр», «валка», «варл» и «дредж» для вас — пустые слова, то советуем для начала пройти оригинал, иначе есть риск совершенно ничего не понять.
По части подачи сюжета, как мы уже говорили, изменений никаких, разве что появились новые персонажи и раса кентавров. Мрачная повесть вновь ведется от лица предводителей двух караванов, преследующих совершенно разные цели. Продвигаясь вперед, мы рассматриваем живописные виды и справляемся с различными трудностями, возникающими в дороге. Отличительной чертой обеих частей The Banner Saga является то, что здесь нет правильных решений — люди будут гибнуть или уходить от вас в любом случае. Причем никогда не знаешь, какой из вариантов обернется наибольшими потерями. Например, есть возможность спасти ведьму и отправить ее на все четыре стороны, а она, спустя много-много дней, найдет вас и сожжет несколько повозок с такой необходимой провизией. Можно, конечно, после титров заново начать игру с целью увидеть все варианты развития событий, но наибольший эмоциональный эффект получается именно во время первого прохождения.

Battleborn

Игра протестирована на PlayStation 4
Скажем сразу: Overwatch и Battleborn похожи друг на друга точно так же, как, к примеру, Warcraft 3 и Dota 2. Глядя на скриншоты, можно подумать, будто одна игра является клоном другой, однако сравнивать их настолько неправильно, что мы даже не будем уделять этому несколько абзацев. Overwatch — это командный шутер, где у каждого персонажа есть несколько фиксированных умений, а основной целью является защита конкретного объекта от сил противника. Battleborn тоже принадлежит к этому жанру, но выводит на первый план множество элементов MOBA, таких как управляемые ИИ противники, «башни» и прокачка умений по ходу матча.
⇡#Неизведанная территория

У Gearbox была возможность продолжить серию Borderlands и в обозримом будущем заниматься только ею, радуя издательство 2K высокими продажами своих проектов и собирая восторги аудитории. Однако команда, возглавляемая Рэнди Питчфордом, решила рискнуть и выступить с новой игрой. В привычный шутер (хотя этот термин не совсем корректен, так как не все герои умеют стрелять) они добавили несколько элементов MOBA-игр. В итоге получилась интересная смесь, не имеющая прямых аналогов — геймплей Battleborn во многом кажется необычным и оригинальным.
Чего не скажешь о сюжете. Игра встречает прологом, необходимым для получения доступа к остальным миссиям и мультиплееру. В нем рассказывается предыстория Battleborn: пять враждующих фракций стремятся завладеть последней оставшейся во вселенной звездой, пока не встречают враждебную фракцию варелси. Последняя стремится уничтожить все звездные системы, чего допустить ни в коем случае нельзя. Так что 25 героев объединяются ради победы над неожиданно объявившимся противником. Всего здесь восемь миссий, и проходить их по порядку можно исключительно в закрытой сессии, в одиночку или с друзьями, — если воспользоваться подбором игроков, вас забросит в случайный эпизод.
Здоровье, в отличие от щитов, не регенерируется — нужно искать аптечки
Здоровье, в отличие от щитов, не восстанавливается — нужно искать аптечки
Сюжетная линия богата обычным для Gearbox юмором, а структура миссий всегда одинакова: игрок бежит вперед, убивает противников и в итоге встречается с боссом (в одном эпизоде их может быть и несколько). Просто расстрелять его из всех орудий не получится — сперва нужно выявить слабые места. Миссии могут показаться затянутыми, но это ощущение исчезает уже после пары прохождений — если знать, куда идти, дойти до финала эпизода удастся гораздо быстрее, чем в первый раз.
В отличие от Borderlands, в Battleborn противники и боссы не одаривают игрока новыми «пушками» — персонажи никогда не выпустят из рук то, что им выдали разработчики. Сильнее здесь становятся с помощью предметов снаряжения, три из которых можно собрать в комплект и активировать в процессе прохождения. Предметы либо выпадают просто так, либо добываются из приобретаемых за виртуальную валюту наборов. Поначалу купить позволяют лишь обычные наборы, включающие в себя два или три простых предмета, но по мере прокачки открываются более полезные товары. К примеру, начиная с 30 уровня, можно приобрести «Эпический комплект добычи», где из 4–5 вещей одна гарантированно будет эпической, а еще одна — необычной.
Эти предметы меняют характеристики героя, причем в некоторых случаях не только улучшают их, но и добавляют какие-то негативные эффекты. Например, одновременно с выросшей силой пробивания вражеского щита может увеличиться задержка подзарядки собственного. Редкие и эпические вещи негативными особенностями практически не обладают — они значительно повышают мощность лечения, темп строительства турелей, урон, скорость атаки и прочее, хотя и стоимость их активации заметно выше, чем у предметов попроще. «Оплачивать» выбранные вещи нужно осколками — их можно собирать на локации (иногда для этого придется разрушать огромные кристаллы, долго по ним стреляя), а также получать в час по чайной ложке за участие в матче или миссии.

Bound

«Любую проблему на свете можно решить танцуя», — говорил американский певец Джеймс Браун. Именно этому и посвящено приключение Bound от студий Plastic и Sony Santa Monica, которое с легкостью можно назвать одной из самых необычных игр не только этого года, но и последних нескольких лет. И поэтому писать о ней, а тем более оценивать ее очень сложно. Но мы попробуем.
⇡#Красота без жертв

Как говорят сами разработчики, Bound повествует о «красивом и захватывающем мире, существующем в фантазиях женщины, которая вспоминает о своем детстве, листая страницы дневника». Это, в общем-то, все, что нужно знать читателю этой рецензии, — если раскрыть чуть больше, можно сильно испортить впечатление спойлерами. Стоит лишь намекнуть, что история оказалась гораздо более сложной, чем нам показывали в трейлерах.
Этот «красивый мир» — королевство, терзаемое жутким чудовищем. Королева просит свою дочь найти какие-то возможности справиться с опасностью, и та отправляется в путешествие по локациям, напоминающим трехмерные версии картин абстракционистов. Вот героиня посещает место, похожее на «Композицию с красным, синим и желтым» Пита Мондриана. А вот она вдруг попадает в локацию, склеенную из множества безымянных картин Марка Ротко.
Не удивляйтесь, если в какой-то момент захочется просто встать и потанцевать…
Не удивляйтесь, если в какой-то момент захочется просто встать и потанцевать…
И все это не замирает ни на секунду. Платформы перемещаются и крутятся, стены рушатся или, наоборот, собираются на глазах, растения реагируют на приближение девушки. Если посмотреть вниз, можно увидеть, что земля пульсирует, а проходящие по ней волны подталкивают разбросанные кубы и другие геометрические фигуры. Окружение почти не влияет на игровой процесс, но наблюдать за его метаморфозами и снимать один за другим скриншоты не надоедает. Жаль, что специальный фоторежим открывается лишь после прохождения.
Впечатляюще выглядят не только локации, но и анимация главной героини. Чтобы сделать ее как можно более живой и «настоящей», использовалась технология захвата движений. Благодаря танцовщице Марии Удод и хореографу Михалю Адаму Горалу, персонаж получился настолько необычным для видеоигры, насколько это возможно. Даже анимация людей в проектах Дэвида Кейджа не кажется такой естественной и… не компьютерной, что ли, если можно так выразиться.
Во время прыжков героиня исполняет гранд жете, по узким уступам передвигается исключительно па-де-бурре и переставляет ноги глиссадом, если оказывается среди высокой травы. Ваш покорный слуга не самый большой поклонник балета (хотя «Черный лебедь» Даррена Аронофски входит в пятерку любимых фильмов), но увидеть красоту в том, как двигается персонаж, сможет даже весьма далекий от этой темы человек. Особенно в том, как героиня отодвигает от себя предметы, — это происходит достаточно редко, чтобы не надоедало, но каждый раз радует глаз.