Borderlands: The Pre-Sequel

Игра протестирована на PlayStation 3
Игры серии Borderlands относятся к тем шутерам, которые либо терпеть не можешь, либо обожаешь всей душой. Первая часть была пробой пера Gearbox: невнятный сюжет, однообразные квесты, пустые локации — но огромное количество случайно генерируемого «лута» заставляло возвращаться к ней вновь и вновь. Да и в кооперативе проходить все это было довольно весело.
В сиквеле разработчики исправили многие недостатки оригинала. За сюжетом стало гораздо интереснее следить, главные герои сильно отличались друг от друга, большинство шуток попадали точно в цель. В общем, покидать мир Borderlands 2 не хотелось, и разработчики явно понимали это, выпуская загружаемые дополнения одно за другим. В The Pre-Sequel юмор начинается уже с названия, но почему ее продают за полную стоимость, а не в качестве DLC, с каждым часом игры становится все более непонятно.
⇡#Хорошо забытое старое

Очевидно, что использование одной и той же формулы рано или поздно сыграет с любыми разработчиками плохую шутку. В случае с The Pre-Sequel уровень самокопирования зашкаливает. И дело не в том, что это опять шутер на четверых, где стреляешь в монстров и собираешь выпадающее из них оружие на протяжении долгих часов — в конце концов, именно этого и ждешь от игры с Borderlands в названии.

Вся компания новых персонажей в сборе
Но постоянно возникает ощущение, что тебя обманули и украдкой посмеялись, продав проект по стоимости большинства ААА-новинок. Все те нововведения, которыми так бахвалились разработчики в превью и рекламе, оказались далеко не так инновационны, как их преподносили. К примеру, нехватка кислорода — да, это необычно для серии и в первые несколько часов действительно разбавляет привычный геймплей. Однако в дальнейшем шкала его запаса практически перестает обращать на себя внимание, так как станции для пополнения баллонов расставлены повсюду.
Наличие низкой гравитации раздражает куда сильнее. Многие квесты вынуждают совершать прыжки на длинные дистанции, но из-за неудобного управления и наличия повсюду невидимых стен далеко не всегда удается беспроблемно добраться до пункта назначения. Покупая The Pre-Sequel, стоит приготовиться к частым смертям из-за недолетов, перелетов и других нелепых ошибок «пилотирования». В остальном, к счастью, игровой процесс никак не изменился — разве что высыпающиеся из поверженных врагов предметы витают в воздухе, а не падают на землю. Зато разбивать скафандры противников довольно весело и не надоедает до финальных титров.
⇡#Цирк сгорел…

Но все было бы куда лучше, если бы сценаристы 2K Australia понимали, с каким материалом им предстоит работать. Ситуация напоминает BioShock 2 или Batman: Arkham Origins — основная команда разработчиков занята другими играми, а продолжения отдают сторонним студиям. И когда те пытаются повторить успех предшественников, получаются хорошие, но незапоминающиеся проекты, лишенные привычного авторского стиля.
Сюжет о превращении Красавчика Джека в злодея, каким мы его знаем по второй части, мог оказаться увлекательной мрачной историей, полной черного юмора и неожиданных поворотов. Вместо этого сценаристы предлагают вялую сюжетную линию и скучные персонажи, которые говорят слишком быстро и с одинаковым австралийским акцентом. Не обходится и без шуток, но если в сиквеле (да и в первой части) они часто были к месту и могли вызвать хотя бы маленький смешок, то здешним перлам не под силу выдавить из игрока даже скупую улыбку. Они либо банальны, либо являются отсылками к неизвестным многим игрокам событиям, либо вовсе глупы.

Разбивать скафандры и наблюдать за муками противников каждый раз весело, как бы кровожадно это ни звучало
Проблемы сценария связаны даже не столько с сюжетом, сколько с окружением и структурой миссий. Местные локации либо огромные и пустые, либо запутанные и скучные. Задания вынуждают непрестанно сновать туда-сюда — этакая попытка разработчиков искусственно увеличить продолжительность прохождения. Если учесть медленную скорость бега и далеко расставленные переходы между локациями, потерянное из-за бессмысленного мельтешения время будет исчисляться часами.
Подводит The Pre-Sequel и в плане «лута». Не ожидайте найти что-то хорошее в сундуках — легендарного оружия там никогда не будет. Нет хорошего обмундирования и у боссов, которые, как и прежде, требуют индивидуального подхода и наличия нескольких компаньонов для победы. За их уничтожение можно получить более-менее качественную «пушку», но все самое лучшее продается исключительно у торговцев. Поэтому вместо игры, где пользователи охотятся за редкими видами оружия, выискивая секреты и раз за разом побеждая высокоуровневых боссов, The Pre-Sequel предлагает копить деньги и все это покупать.
Но все не так плохо, как может показаться на первый взгляд, — коллективу 2K Australia все же удалось сделать некоторые вещи более-менее правильно. К таковым относится четверка главных героев. Гладиатор Афина носит с собой щит, поглощающий пули, — она подойдет тем, кто предпочитает быть «танком» и брать весь урон на себя. Вильгельм отлично управляет роботами и поможет временно отвлечь врагов от вашей компании. Ниша метко стреляет, а при правильной прокачке может уничтожать сразу несколько врагов одновременно. Ну а звездой The Pre-Sequel стал Клэптрэп, он же Железяка, приспосабливающийся к окружению и подбирающий себе случайные навыки в зависимости от ситуации.

Как и прежде, преодолевать расстояния можно не только на своих двоих
Играть ими увлекательно, ведь у каждого есть интересные умения, которые хочется опробовать. Главной героиней считается Афина, так как именно она выступает в роли рассказчика и периодически появляется в роликах. При этом в вашей компании может не быть управляющего ею игрока, так что выглядит это иногда довольно странно, но выше мы уже высказали свое мнение о сюжете — над ним явно работали люди, не совсем правильно понимающие все достоинства, за которые любят Borderlands. Да и полное прохождение со всеми дополнительными квестами занимает чуть больше двадцати часов, что для серии непростительно мало.
⇡#…и клоуны разбежались

Вполне вероятно, что такой результат связан со спешкой со стороны разработчиков и издателя. Вопиющее количество багов и плохая графика указывают на то, что проект завершали второпях. Нередко возникают моменты, когда квестовый персонаж стоит на месте и не двигается, либо заслоняет проход в нужную локацию. Бывают ситуации, в которых всей команде приходится выходить в главное меню и перезапускать прохождение с последнего сохранения. Провалиться в текстуры тут тоже можно — в прошлых проектах серии таких проблем на старте не было.
Графически The Pre-Sequel ничем не отличается от предшественницы, а в чем-то даже уступает ей. Если на консолях это еще простительно, то на РС медленная подгрузка текстур и их низкое качество неприемлемы. Понятно, что не стоило ожидать визуальной революции от проекта, который не выходит на новом поколении консолей, но ведь можно было постараться хотя бы не навредить! Не исключено, что какие-то элементы графической составляющей в дальнейшем будут править — вместе с множеством багов.

Bloodborne

«Здравствуй, охотник. Непростое время ты выбрал для появления, плохое. Ярнам пал на колени, зараза проникла в самую его сущность. Возьми же оружие и выйди на улицы проклятого города. Только так ты сможешь остановить порчу, только так ты найдешь ответы и сможешь пережить эту ночь. Я с тобой, я буду помогать тебе в нелегком деле. Главное, не бойся трудностей, учись на своих ошибках и никогда, никогда не отчаивайся. Закрой глаза и пробудись».
⇡#Как Ван Хельсинг подружился с Лавкрафтом

Мрачный Ярнам встречает молчаливым великолепием пейзажей. Заходящее солнце висит над самыми крышами домов, соборы угрюмо взирают витражными глазницами на охотника, медленно пробирающегося по узким улочкам. Опасность — она везде. Расползлась, как чума по умирающему городу, готовая в любую секунду напомнить, что бесконечный цикл перерождения — один из основных моментов последних проектов From Software. Только так можно заставить игру быть предельно жестокой по отношению к человеку по ту сторону экрана и в то же время научить его своим правилам.
Подобными видами можно любоваться вечно
Подобными видами можно любоваться вечно
После всех часов, проведенных в компании Bloodborne, становится понятно, почему скромный Хидетака Миядзаки не встал во главе разработки Dark Souls 2. Гениальный геймдизайнер вынашивал в своей голове смесь кошмарного сна и реальности, вдохновляясь викторианской эпохой и творчеством Лавкрафта. Чем глубже погружаешься в созданную им причудливую вселенную, тем больше замечаешь, как разум покидает бренное тело, уступая место безумию. Подача сюжета — обрывочная, скользкая, использующая лишь намеки. Читая описания к вещам и разговаривая с немногочисленными и крайне странными выжившими, можно понять что-то. Все кусочки головоломки найдут лишь рискнувшие заглянуть в самые отдаленные уголки чумного города и его окрестностей. Но даже в этом случае собирать цельную картину придется самому.
Подобный способ рассказывать историю вряд ли удивит поклонников Souls. Однако у Bloodborne есть козырь в рукаве — дизайн мира. По моему скромному мнению, он — лучшее, что выдавала From Software. Кому-то наверняка не понравится переход от средневековых замков к более современной эпохе, но невозможно отрицать потрясающую работу художников. Каждая деталь, даже самая маленькая статуэтка, украшающая перила, находится ровно там, где должна. И это уже не говоря о более грандиозных сооружениях — любой удачный скриншот можно ставить на рабочий стол без какой-либо дополнительной обработки. В игре, конечно же, есть локации слабее величественного и жуткого Ярнама, но даже они выглядят куда лучше, чем многие проекты других студий.
Уровни не только доставляют эстетическое удовольствие, они играют на атмосферу ничуть не хуже странных спутников и мерзких врагов. Ближе к финалу оформление скатывается в такое сумасшествие, что голова идет кругом. Еще одна интересная мелочь — с уничтожением очередного босса ночь становится все ближе, что влияет на поведение живности на некоторых локациях. Вот оно, внимание к деталям и способ рассказать историю через визуальный ряд.
Сезон охоты за чужими мозгами объявляется открытым
Сезон охоты за чужими мозгами объявляется открытым
⇡#Охотник в естественной среде обитания

Если по части подачи истории Bloodborne более-менее похожа на своих предшественников, то боевая механика ощущается совершенно по-другому. Щитами пользоваться не дают (на самом деле они есть, но толку от них совершенно никакого), поэтому судьба героя зависит от ловкости игрока. Альфа-версия позволяла немного подраться, но этого было явно мало для однозначных выводов. Финальный релиз расставил все по своим местам. Дабы развеять опасения, скажу, что я давний приверженец щита и меча — они были верными друзьями во время прохождения всех трех игр серии Souls, но, оказывается, переучиться можно достаточно быстро.
Раньше персонаж был «тяжелым». Он грузно перекатывался, медленно поднимался — даже оголившись, простите, дамы, до трусов, особого прироста скорости было не добиться. В новом творении Миядзаки герои отпрыгивают от выпадов, что позволяет перейти к атаке сразу после ухода от удара. Из-за повысившейся на несколько порядков динамики Bloodborne кажется куда кровожаднее и агрессивнее, чем духовные предшественники. Теперь вместо того, чтобы описывать круги, рвешься в бой, проходишь в миллиметре от клинка противника и обрушиваешь на него десяток ударов в надежде вернуть потерянные очки здоровья. Под быструю боевую часть затачивалась и система лечения — с собой охотник может носить до двадцати восстанавливающих склянок, остальные будут ждать своей очереди на складе. После перерождения запас автоматически пополнится, а вот если закончилось все, то потребуется заняться недолгим «фармом». В целом подобная система больше похожа на ту, которая использовалась в Demon’s, нежели Dark Souls.
Огнестрельное оружие, пришедшее на смену лукам и арбалетам, само по себе наносит небольшой урон, но является важным элементом схваток. При должной сноровке вы можете остановить выпад противника выстрелом, который позволит в течение пары секунд нанести критический удар. Останется только подпрыгнуть к сопернику и вонзить меч в плоть, обагрив себя вражеской кровью. Подобный трюк работает как с рядовым «мясом», так и с огромнейшими боссами.
За пару секунд до гибели. Естественно, охотника
За пару секунд до гибели. Естественно, охотника
Последние в Bloodborne невероятно мощны. From Software выставила против охотника целый бестиарий оборотней и прочих мутантов, которые представляют немалую угрозу для жизни героя. Несмотря на большие размеры, твари очень быстры и заставляют запоминать последовательность атак — каждый бой здесь уникален. Не менее здорово удались враждебно настроенные охотники, коих на вашем пути встретится немало. Они обладают ровно тем же арсеналом доступных приемов, что и игрок, поэтому схватки с ними смертельно опасны. И когда с трясущимися руками смотришь, как очередное порождение зла падает на пол, чувствуешь гордость за проделанную работу. Я смог его победить. Это пусть и виртуальная, но награда за МОЙ труд. Напомните-ка, какие еще проекты могут подарить такие же ощущения от победы?
⇡#Меньше цифр, больше действия

Ролевой части изменения не коснулись — все так же требуется собирать души (ну ладно — кровь), повышая характеристики персонажа. Новичкам разобраться во всем этом не составит труда, а уже знакомые с Souls и так почувствуют себя в своей тарелке. Зато переделанная система получения экипировки поначалу может повергнуть в настоящий шок. Если раньше разнообразные клинки, молоты и прочий мусор, захламляющий инвентарь, валились отовсюду в немалом количестве, то в Bloodborne все куда прозаичнее. Игра дает на выбор с полтора десятка видов холодного оружия. Не спешите негодовать — упор сделан не на количество, а на качество. Любое из этих орудий даст фору товарищам из предыдущих игр From Software, поскольку разработчики наделили каждую единицу двумя «режимами». У короткого одноручного топора, к примеру, удлиняется ручка, что увеличивает дальность поражения в несколько раз, а меч-пила может складываться пополам, позволяя наносить быстрые удары на рискованно короткой дистанции — для тех, кто считает относительно безопасный контроль над врагом уделом слабаков.
Улучшается оружие при помощи самоцветов, количество слотов под которые расширяется по мере повышения уровня клинка. Выбираем нужный камень, инкрустируем — получаем огненный/электрический/любой другой урон. Схожим образом, но с использованием рун изменяются некоторые показатели героя — скажем, повышается сопротивляемость отравлению. Если что-то работает не слишком хорошо, можно вернуться к станку и за пару минут собрать новую конфигурацию. На первый взгляд все это выглядит упрощением, но на деле оказывается более удобным, чем постоянная ротация нескольких единиц экипировки в Souls в надежде подобрать наиболее эффективную для конкретной ситуации комбинацию.
В такие моменты понимаешь, что свернул не туда. Совсем не туда
В такие моменты понимаешь, что свернул не туда. Совсем не туда
Единственное, что в Bloodborne откровенно не получилось, так это процедурно генерируемые подземелья. Ходят слухи, что там можно найти хорошие вещи, но пробиваться через скуку — то еще удовольствие. Игра создает уровень из нескольких десятков готовых комнат, из-за чего одно и то же окружение встречается не просто часто, а невероятно часто. Для прохождения локации необходимо найти рычаг, открывающий дверь к боссу, и убить врага. Приедается это достаточно быстро на любом уровне сложности. Впрочем, данную возможность никто не навязывает, а потому ее можно с чистой совестью обходить стороной.
За полтора прохождения (основная история и половина New Game+ с более детальным изучением местности) у меня практически не возникло претензий к новому творению From Software. Да, автоприцел иногда сходит с ума, частота кадров местами проседает, а генерируемые подземелья нужны не пойми для чего. Несмотря на проблемы, большинство из которых наверняка будут исправлены патчами, Миядзаки и команда снова смогли превзойти самих себя. Им удалось создать потрясающе сложную игру с первоклассным дизайном и боевой системой, щедро сдобрив ее кровью и безумием. Подобные проекты не предназначены абсолютно для всех, но аудитории From Software наверняка понравятся трудности, которые Ярнам готов им предложить. Новички, в свою очередь, познают всю боль и отчаяние. Готовьтесь, охотники, вас ждет долгая ночь!
Достоинства:
лучшая работа с дизайном локаций из всех проектов From Software;
бывалые игроки будут потеть и пыхтеть, а вновь прибывшим стоит приготовиться страдать и превозмогать;
простая, но вариативная система изменения характеристик оружия и героя;
комплексный мир с огромнейшим числом секретов, необязательных локаций и обходных путей.
Недостатки:
автоприцел может потерять цель, если она уйдет за пределы видимости;
проседания частоты кадров редки, но имеют место;
скучные генерируемые подземелья.

Broken Age Act 2

Игра протестирована на PC
Telltale, Dontnod и прочим создателям эпизодических сериалов стоит записаться на лекции к старине Тиму Шейферу. Тема занятий может звучать, например, так: «Зачем напрягаться и планировать релизы на несколько месяцев вперед, если есть возможность задержать финал истории чуть ли не на полтора года?» Отличный же план! Впрочем, язвить можно сколько угодно — времени утекло действительно немало, — но у Double Fine есть козырь в рукаве. Чувства прекрасного у разработчиков не отнять — стоит вновь отправиться в путешествие по красочному миру Broken Age, как о бесконечных днях, проведенных в ожидании, мгновенно забываешь. Попутно, правда, вы непременно будете пытаться восстановить в памяти события предыдущего акта, поэтому советуем сделать это заранее.
Совсем не хочется пересказом событий портить впечатление людям, еще не добравшимся до Broken Age, поэтому заинтригуем тем, что первый акт (рекомендуем, кстати, прочитать нашу прошлогоднюю рецензию) закончился переворачиванием всего и вся с ног на голову. История продолжается ровно с того момента, где оборвалась в прошлом году, а мы вновь управляем двумя разными персонажами: парнем Шаем и девушкой Веллой. Только на этот раз они действуют в совершенно непривычном для себя окружении, что непременно выливается во множество забавных ситуаций. Возможность переключения между героями в любой момент времени осталась — помогает сменить обстановку и перевести дух после очередной загадки.
Мы не перестаем удивляться графическому оформлению игры
Мы не перестаем удивляться графическому оформлению игры
Кстати, по поводу сложности. Помнится, мы жаловались на этот момент: мол, первый акт больше похож на интерактивный мультфильм, чем на полноценный квест. Во второй части все наоборот — даже складывается ощущение, что для создания продолжения Шейфер с командой специально разобрали кладовку с табличкой «Загадки. Не влезай, сломаешь мозг». Во время прохождения шевелить серым веществом действительно необходимо, а в паре случаев ваш покорный слуга даже прибегал к помощи тетрадки и ручки, дабы зарисовать найденные символы. Давненько такого не было. Хотя совсем уж зубодробительных заданий в игре нет — для решения возникающих проблем нужны лишь внимательность и умение сопоставить одно с другим. Как только в голове складывается полная картина, дальнейшие действия становятся очевидными. К тому же приятно видеть, что никто не заставляет тыкать условной лопатой в условный огнетушитель ради получения условного бриллианта. В Broken Age все остается в пределах логики игрового мира, а по внешнему виду большинства предметов о месте их применения можно если не догадаться сразу, то хотя бы начать думать.
Кроме того, Double Fine выправила ситуацию с двумя сюжетными линиями. Они обе одинаково интересны, а явного фаворита уже нет. Только переплетаются они лишь в самом-самом финале, когда для успешного прохождения требуется постоянно переключаться то на одного героя, то на другого. Даже немного обидно, что подобное взаимодействие используется лишь в самом конце игры.
⇡#Это не безумие. Это Broken Age. Пироженку?

Дорогие персонажи творения Double Fine, разрешите признаться вам в любви. Вы прекрасны в своем сумасшествии. Каждая встреча с вами — подарок и настоящий шквал эмоций. И спасибо разработчикам за то, что не опустили планку качества. Нет-нет, они даже подняли ее — не до небес, а лишь чуточку. Но и этого хватило для полнейшего погружения в необычный мир, с наслаждением подкидывающий игроку одну абсурдную ситуацию за другой. Особенно повеселила сценка с охранницей, желающей выучиться на графического дизайнера, которая без одежды (или почти без нее — не очень-то разглядишь со спины) улетает на огромной птице, держа сидящую рядом подругу за руку. Ну вы поняли.
Диалогов стало немного больше, но они все такие же интересные и многослойные. Хотя великолепие разговоров может пройти мимо, если уровень английского не слишком высок — проект не локализован, а персонажи очень часто используют игру слов, вся соль которой при переводе теряется практически всегда. Если же с языком особых проблем нет, то первоклассное озвучивание и шикарные реплики ждут вашего внимания.
Broken Age наконец-то обрела законченную форму, и, пожалуй, лучше проходить ее с самого начала, как советует сам Тим, а не бросаться прямо в пучину второго акта. Все-таки необычная история Шая и Веллы должна была сразу выйти в таком виде, а не дробиться на несколько частей. Да, мы не отрицаем, что Double Fine слишком затянула с релизом финального эпизода, но после знакомства с ним хочется простить студии все, а заодно подарить как минимум тортик. Многочасовое путешествие по наполненному красками и безумными жителями миру оставляет неизгладимые впечатления. Если копнуть чуть глубже, то в происходящих событиях можно разглядеть отсылки к нашей с вами действительности. Broken Age получилась очень милой, безумно красивой и поучительной сказкой. От ее чар вы не сможете избавиться еще очень долго время — да и стоит ли от них вообще избавляться?
Достоинства:
мягкое, теплое и такое приятное графическое оформление;
музыка и речь персонажей — настоящая радость для ушей;
по-хорошему безумные герои получили дальнейшее развитие.
Недостатки:
с момента релиза первого акта прошло больше года.